Pabellón del Agua Digital ExpoZaragoza 2008

El DWP fue el primer edificio de Milla Digital, inaugurado durante la Expo Zaragoza 2008. Este es el primer edificio construido cuyas fachadas externas están completamente integradas por cortinas de agua digitales. Estas cortinas están controladas digitalmente y tienen sensores integrados, para lograr una apertura dinámica.

A través de una interfaz, el usuario puede crear secuencias interactivas en las cortinas, dibujar formas, escribir letras o patrones variados. La interactividad con el usuario es total y, por lo tanto, es un edificio que es al mismo tiempo, una gran conectividad de espacio público y un equipo diferencial.

El techo del edificio es una estructura móvil de alta tecnología, que puede llegar hasta 4 m y bajar hasta el suelo, dejando a la vista solo los dos edificios de cristal en el medio del pabellón.

Las “paredes de agua” que componen la estructura consisten en una fila de válvulas de alta velocidad de apertura,  espaciadas a lo largo del perímetro del pabellón. Las válvulas se pueden abrir y cerrar, a alta frecuencia, a través del control de un sistema informático. Esto produce una cortina de agua que cae con huecos en ubicaciones específicas; un patrón de píxeles creado a partir del aire y el agua. Toda la superficie se convierte en una pantalla digital de un bit de profundidad que se desplaza continuamente hacia abajo.

Todas las paredes del pabellón están hechas de agua digital, con divisiones verticales, tanto en el perímetro de la cubierta como en el interior. El techo del pabellón, cubierto por una delgada capa de agua, está soportado por grandes pistones y puede moverse hacia arriba y hacia abajo. Cuando hay mucho viento, el techo baja. De manera similar, cuando el pabellón está cerrado, toda la cubierta baja hasta el suelo y la estructura completa desaparece.

“El agua, actuada por la gravedad, ha sido tradicionalmente el elemento más dinámico en el espacio arquitectónico y urbano”, afirma William J. Mitchell, Director del Laboratorio de Diseño del MIT y ex Decano de Arquitectura en el MIT. “Durante siglos, los arquitectos le han dado forma y dirigido por medio de canales y tuberías, boquillas y válvulas. La era industrial trajo potentes electrobombas, que permitieron elementos de agua a gran escala como, por ejemplo, surtidores que se elevaban a gran altura en el aire.

“Ahora, en la era de la electrónica digital, las nuevas combinaciones de tecnología de sensores, inteligencia integrada, redes, bombas y válvulas controladas por computadora y software de control abren la emocionante posibilidad de agua altamente interactiva a escala urbana, controlada con precisión”.

La fachada del pabellón del agua digital es como una pantalla muy grande, con texto, letras y patrones interactivos. “Podrías tirar una pelota en la pared, y luego ver un círculo abierto desplegable para encontrarlo precisamente donde y cuando su trayectoria intersectaba la superficie del agua. Y, con la programación adecuada, tocar la superficie del agua en cualquier punto puede propagar patrones horizontalmente, a lo largo de la pared, a otras ubicaciones “, explica Mitchell.

Equipados con sensores adecuados, las Cortinas de Agua Digital puede detectar el acercamiento de las personas y, “como el Mar Rojo para Moisés, se abren para permitir el paso en cualquier punto”, dice Mitchell. “Esto provocativamente subvierte la concepción arquitectónica fundamental de una apertura como algo, como una puerta, que se encuentra en un lugar fijo”.

El Pabellón ilustra el potencial del “Agua digital” como un medio emergente. Si bien ha habido intentos anteriores de controlar digitalmente las gotas de agua, esta es la primera vez que la idea se utiliza para crear un espacio arquitectónico. Dado que la fontanería y la electrónica no son intrínsecamente costosas y el agua reciclada es abundante y barata, es posible concebir paredes de agua a gran escala.

“El sueño de la arquitectura digital siempre ha sido crear edificios que sean receptivos y reconfigurables”, dijo Carlo Ratti, arquitecto de DWP. “Piense en espacios que pueden expandirse o contraerse según la necesidad y el uso. No es fácil lograr tales efectos cuando se trata de hormigón, ladrillos y mortero. Pero esto se hace posible con el agua digital, que puede aparecer y desaparecer “.

“En los años noventa, la tecnología digital nos llevó a fantasear sobre mundos virtuales distantes. Hoy hemos avanzado: el futuro de la arquitectura podría tratarse con entornos aumentados digitalmente, donde los bits y los átomos se fusionan a la perfección “.

The digital water wall concept was initially developed in the Zaragoza Digital Mile class at MIT, led by William Mitchell and Dennis Frenchman, with Michael Joroff and Carlo Ratti. The Water Engineering was developed by Lumiartecnia Internacional. DWP construction was carried out by Siemens. The design of the Digital Water Pavilion was carried out by Walter Nicolino, Carlo Ratti, Claudio Bonicco and Matteo Lai at the architecture office carlorattiassociati (Turin, Italy); the engineering company Arup (London, UK and Madrid, Spain); and landscape architects Agence Ter (Paris, France).

More information and full credits can be found at www.digitalwaterpavilion.com

* Texts courtesy of MIT news : http://web.mit.edu/newsoffice/2007/waterbuilding-0711.html